En Belgique, le samedi 8 septembre, les Missionnaires d’Afrique de Namur ouvraient leurs portes aux parents et amis des Pères Blancs et Sœurs Blanches venant de Wallonie et de Bruxelles pour une journée de rencontre et partage.

Apprécier notre richesse à travers photos et filmsRencontre des familles expo

Dans la chapelle, Sr Jeannine Garitte avait exposé des photos de la Congrégation : hier, aujourd’hui et même demain (photos des Sœurs venant de faire leur 1ère profession et celles des engagements définitifs). Sur un autre mur, des panneaux montraient les différents moyens de locomotion des Pères et des Sœurs lors de nos débuts en Afrique.

Dans une autre salle était présenté en boucle un petit film : « les Triplettes » réalisé en 1955 par Sr Jean Chrysostome en Tanzanie avec l’aide d’un Frère.

Le clou de la soirée, pour fêter nos 150 ans, a été la projection du grand film historique qui relate les débuts et le développement de l’action missionnaire de nos deux Instituts en Afrique occidentale (l’an dernier, c’était sur l’Afrique du Nord). Ce diaporama intitulé « Baobab » est l’œuvre du P. Manu Quertemont qui travaille plusieurs semaines par an dans les archives photographiques de Rome.

Rencontre des familles MiaenfantSr Mia Dombrecht a captivé les auditoires successifs avec des diaporamas montrant les 4 objectifs apostoliques des Sœurs Missionnaires de Notre Dame d’Afrique : rencontre et dialogue interreligieux et interculturel ; migration, réfugiés et déplacés ; esclavage moderne et traite humaine ; soin de l’environnement. Les jeux pour enfants étaient prévus dont un château gonflable et Sr Mia proposait aux enfants qui le voulaient d’écrire leur nom en arabe.

Le témoignage d’un couple ami venu à la Rencontre des Familles et Amis des Pères Blancs et Sœurs Blanches :

« Nous y allons et nous la vivons essentiellement pour nous replonger dans cette ambiance tellement appréciable d’accueil, d’ouverture, de découverte, de rencontres, et aussi de “formation” (notamment par les vidéos).Cette année, nous avons apprécié la présentation de Sr Mia DOMBRECHT. Sa large expérience (géographiquement parlant) nous a impressionnés, outre son enthousiasme et sa simplicité.Le dernier film, « BAOBAB », nous a pas mal intéressés également car, souvent, c’est plutôt l’Afrique centrale qui est mise en avant ; ici c’était l’Afrique occidentale.

Dans la chapelle, nous avons admiré les photos exposées sur le 150ème anniversaire : Missionnaires d’hier et d’aujourd’hui.Dans nos allées et venues  nous avons retrouvé ceux et celles que nous connaissons et avons profité pour échanger, bavarder, passer d’une personne à l’autre, etc.

N’oublions pas, pour terminer, de féliciter et de remercier le personnel de la maison  des Pères Blancs de Namur pour leur amabilité et leurs talents de “cordons-bleus”, le goûter est toujours excellent ! »

A l’année prochaine pour clôturer notre Jubilé !

Sr Monique Bonami, Bruxelles, Belgique

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