Nous voici au seuil de notre année jubilaire ... et la communauté de Winooski a déjà eu la joie d'ouvrir les célébrations! Regarder le passé avec gratitude, vivre le présent avec passion et l’avenir avec espoir: telfut notre itinéraire pour trois  années précédant  notre 150e anniversaire!


150th anniversary in Winooski 1Faire la fête ensemble

Nous réfléchissionsà cela depuis octobre dernier puisquenos frères Missionnaires d’Afrique de Washington DCnous avaient contactéespour nous demander comment nous pourrions célébrer ensemble notre jubilé de 150 ans.
Finalement, après mûre réflexion, nous, les  Sœurs Missionnaires de Notre-Dame d'Afrique, nous  leur avons dit que notre plus grand désir était d'avoir une Eucharistie ensemble à la suite de l’arrivée de la communauté de Holyoke ici, dans la communauté de Winooski. Washington DC est assez loin de chez nous, et la plupart d’entre nous n’avaient paseu une eucharistie avec un Missionnaire d’Afrique depuis plusieurs années, étant donné la distance…
Quelle merveilleuse surprise ce fut quand l’un de nos frères nous a contactées pour nous annoncer la bonne nouvelle que deux Missionnaires d’Afrique viendraient en voiture à Winooski, le 18 août,  pour célébrerl’Eucharistie avec nous.

Fête de famille avec un air d’Afrique

Nous étions ravies et avons immédiatement commencé à nous organiser! Le mot clé était simplicité: avant tout, nous voulions célébrer une fête de «famille» et les Pères avaientexprimé le même désir.
Chacune de nous a choisi de préparer,seule ou avec une autre,  un aspect  de la célébration : la liturgie,la chapelle, la décoration de la salle à manger, commander le  repas et aller le chercher, etc. Nous avions préparé une liturgie africaine : musique, intentions et tout le reste ; les Pères avaient apporté leurs vêtements liturgiques africains ainsi que le texte du Canon africain de leur Messe. Ils ont également apporté une grande bannière qui annonçait le 150e anniversaire et qu'ils ont placée dans la chapelle pendant la messe et plus tard, dans la salle où nous avons pris le repas.

La majeure partie de l'après-midi a ensuite été consacrée à un partage fraternel - qui s'est terminé par un partage spirituel sur certaines de nos expériences missionnaires et sur la façon dont nous vivons cette année jubilaire.

Après le souper, nous nous sommes rassemblées pourune heure spéciale à laquelle nous avions invité tous ceux qui voulaient venir et entendre nos deux frères parler de «l’Afrique aujourd’hui» et répondre à leurs questions. Nous étions une trentainepour cette soirée très intéressante.150th anniversary in Winooski 2

 Ce fut une journée merveilleuse et nous en garderons un précieux souvenir!

Merci d'être venus chez nous, merci d'aimer l'Afrique!

Quant à ‘nos frères’, commentles remercier d’avoir contribué et rendu possible cettejournée merveilleuse pour nous toutes ? Ils nous ont dit qu'ils avaient  vraiment voulufaire cette démarche afin de nous remercier, nousles aînées, pour notre amour pour l'Afrique et pour tout ce que nous avions fait là-bas. Ils se sont dit les fruits de nos efforts mais nous savons bien qu’avant tout, ils sont nos petitsfrères!

Communauté Winooski, États-Unis

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